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Gli utenti appassionati di GUN/Linux conosceranno molto bene Inkscape (o almeno ne avranno sentito parlare), il software di grafica vettoriale di spicco nell'ambiente Open Source.

Forse non si potrà dire altrettanto per gli amici utenti di Windows e soprattutto per coloro che stanno muovendo i primi passi nel fantastico (quanto caotico!) mondo dell'informatica dopo aver acquistato il loro primo PC.
Oppure, per tutti coloro che fanno un uso anche quotidiano del computer ma non hanno ancora scoperto la varietà di applicativi software frutto di lodevoli progetti Open Source. 

Pensando proprio a queste categorie di utenti, ho deciso di scrivere questa breve presentazione di Inkscape con l'intento di stuzzicare la loro curiosità e provando a far cogliere caratteristiche e potenzialità dell'editor di grafica vettoriale annoverato tra i più noti progetti di software Libero Open Source.

Inkscape è un editor di grafica vettoriale che utilizza il formato libero standard Scalable Vector Graphics (SVG) sviluppato dal W3C.

La grafica vettoriale è una tecnica di computer grafica secondo la quale le immagini sono realizzate (descritte) utilizzando primitive geometriche come linee, punti e poligoni. Esempi di applicativi basati sulla grafica vettoriale sono Adobe Illustrator, Corel Draw, i software di disegno architettonico e tecnico (CAD), gli applicativi GIS e di gestione della cartografia.
Il vantaggio principale delle immagini realizzate con la grafica vettoriale è che esse possono essere ingrandite, stirate senza perdita di qualità dovuta allo sgranamento dell'immagine: in pratica l'immagine vettoriale è indipendente dalla risoluzione perchè definita da equazioni matematiche sulle primitive geometriche che la compongono (Wikipedia).

Il formato SVG consiste in una implementazione del linguaggio XML per descrivere figure bidimensionali.
Il W3C è il Consorzio Internazionale, nato nel 1994 ad opera di Tim Berners-Lee, che si pone l'obiettivo principale di sviluppare gli standard e le linee guida per il Web e le sue applicazioni (W3C Recommendations).

Potete trovare maggiori chiarimenti sui concetti di grafica vettoriale e del formato SVG nella pagina delle FAQ del sito ufficiale Inkscape.

Inkscape è in grado di importare non soltanto i più diffusi formati grafici (EPS, Postscript, JPEG, PNG, BMP, TIFF) ma anche PDF, Adobe Illustrator 9.0 e successive versioni, Corel Draw, WMF (Windows Metafile) e XAML (Extensible Application Markup Language).

 


Download e Istallazione di Inkscape

Inkscape è un software Open Source multipiattaforma disponibile per Linx, Windows 2000/2003/XP e Mac OS X. I pacchetti di installazione per le diverse piattaforme sono disponibili nella pagina di Download di Sourceforge.
Attualmente (maggio 2010). l'ultima versione stabile è la 0.47.

Molte distribuzioni GNU/Linux forniscono i pacchetti di installazione di Inkscape attraverso i rispettivi repository software.
In Ubuntu e Fedora gli aggiornamenti di Inkscape sono installabili con l'APT (Advanced Packaging Tool) attraverso i repository delle distro.

Ad esempio, per installare Inkscape 0.47 in Ubuntu 9.10 Karmic basta eseguire da terminale il comando:

sudo apt-get install inkscape

oppure utilizzare il Gestore pacchetti Synaptic e cercare il pacchetto inkscape.

Per Windows possiamo scegliere di scaricare l'installer (eseguibile di installazione) Inkscape-0.47-3.exe oppure l'archivio inkscape-0.47-3.win32.7z nel formato compresso 7-Zip (7-Zip è un programma libero per la gestione di archivi compressi sviluppato da Igor Pavlov, disponibile con licenza GNU LGPL. Fonte Wikipedia).
Personalmente mi è capitato di scaricare i file dei pacchetti di installazione con dimensione nulla: per superare l'inconveniente suggerisco di spostarsi nella pagina dei mirror e selezionare, tra quelli elencati, 'Free France', quindi cliccare sul pulsante 'Use this mirror' per far partire il download.

Se si è deciso di scaricare l'eseguibile (.exe) di installazione, basta avviare l'installer e seguire le fasi della procedura. Nella fase di Selezione dei componenti possiamo mantenere invariate le impostazioni predefinite ad eccezione delle Traduzioni selezionando solo quelle effettivamente utilizzate.

Utilizzando l'archivio compresso (.7z), invece, possiamo evitare l'installazione secondo le procedure tipiche di Windows decomprimendo il pacchetto in una sotto-cartella della 'C:/Programmi'.
Successivamente risulterà comodo realizzare un collegamento all'eseguibile Inkscape nel menu Avvio.

 

Disegnare con Inkscape

Disegnare con Inkscape è davvero divertente oltre che affascinante. Giusto per avere un'idea di cosa sia possibile realizzare con Inkscape vi suggerisco di visitare alcuni dei siti elencati nella sezione Gallerie di immagini del sito Inkscape (tra questi, ad esempio, Inkscape Gallery).

PCpercaso.com StickerCerto, non basta un software come Inkscape per diventare artisti, ma seguendo i Tutorial si potranno muovere i primi passi in Inkscape ed imparare rapidamente a realizzare immagini che non avremmo mai immaginato di esser capaci di disegnare!.
Seguendo uno dei Tutorial ho realizzato questo sticker: vi piace?!!!

Nella barra degli strumenti, alla sinistra dell'area di disegno, trovano posto i pulsanti per il disegno delle forme: rettangoli, solido 3D, cerchi, ellissi e archi, stelle e poligoni, spirali, linee a mano libera, tracciati, pennellate, etc.

Selezionando ciascuno di questi strumenti verrà visualizzata in alto la "barra dei controlli" con i parametri che definiscono le proprietà della forma utilizata.

Inkscape - Barra controlli


Ad esempio, selezioniamo lo strumento 'Stelle e Poligoni' e nella barra dei controlli possiamo scegliere se disegnare un poligono oppure una stella, il numero degli angoli, il rapporto dei raggi, il fattore di arrotondamento, etc.

Inkscape - Stelle e PoligonoAgendo sui parametri si modificano le primitive grafiche che assumono le forme più spettacolari. I parametri delle forme possono essere variati anche graficamente con il mouse agendo sulle "maniglie" e le combinazioni dei tasti Ctrl e Shift (Maiusc).
L'immagine a sinistra è un esempio di cosa si può ottenere partendo da una stella a 15 angoli e divertendoci spostare le maniglie pigiando contemporaneamente i tasti Ctrl e Shift.

Per comprendere bene tutte le funzioni di controllo delle forme grafiche, suggerisco di leggere la Lezione sulle Forme dal menu di Inkscape Aiuto→Lezioni.
Nel gruppo delle Lezioni, realizzate nel formato SVG, troviamo anche quelle dedicate all'utilizzo Base o Avanzato di Inkscape, le funzioni di vettorizzazione, gli elementi di grafica, etc.

Dal menù Aiuto si accede ad utilissime risorse on-line come il manuale "Inkscape, Guida ad un Programma di Grafica Vettoriale". Anche le Guide sono frutto del prezioso lavoro delle Community internazionali impegnate nel progetto Open Source. Per questo motivo sono in continua evoluzione ed ampliamento degli argomenti trattati e delle traduzioni nelle diverse lingue.

Inkscape è in grado di attingere direttamente alla Open Clipart Library, la raccolta online di Clipart Open Source liberamente utilizzabili.
Selezionando la voce del menu File → Importa Open Clip Art si aprirà la finestra di dialogo nella quale inserire la parola chiave dell'immagine che si vuole cercare; quindi verranno elencate tutte le clipart corrispondenti da importare. Dato che si accede ad una risorsa online, la selezione delle clipart può risultare un po lenta.

Purtroppo, bisogna osservare che Inkscape soffre ancora di alcuni fastidiosi bug che in alcuni rari casi possono anche mandare in crash il programma. Tale aspetto, comunque, non è sottovalutato dagli sviluppatori tantè che nel sito ufficiale è presente una sezione dedicata alla 'Segnalazione bug'.

Nonostante ciò Inkscape rimane un editor di grafica vettoriale dalle grandi potenzialità che vale sicuramente la pena di imparare ad utilizzare e seguire nel tempo i rilasci delle nuove versioni.
....buona creatività grafica con Inkscape!

 

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Inkscape
Categoria Grafica vettoriale
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